Comments on Bekkos by Gerhard Podskalsky

August 10, 2018

Gerhard Podskalsky, Von Photios zu Bessarion: Der Vorrang humanistisch geprägter Theologie in Byzanz und deren bleibende Bedeutung (Wiesbaden: Harrassowitz Verlag, 2003), pp. 40-41.

Aufs äußerste zugespitzt, aber aus zweifellos schmerzhafter Selbstreflexion über relevante Texte der lateinischen und griechischen Patristik in den Monaten der Einkerkerung erwachsen ist die systematische Kritik des Patriarchen Johannes XI. Bekkos an der Hauptthese der “Mystagogie” des Photios. Bekkos geht es um das hohe Gut des kirchlichen Friedens; darum wollte er in seiner Antwort die umstrittene syllogistische Methode der westlichen Scholastik vollständig vermeiden. Tatsächlich bleibt der Ton in seiner abschnittweisen Widerlegung (aus Kirchenvätern und. Hl. Schrift) sehr maßvoll und unpolemisch. Aber bei aller Irenik sah (der inzwischen als Patriarch abgesetzte) Bekkos sich doch gezwungen, auch der Vermittlungsformel seines ihm gegenüber äußerst antipathisch gesonnen und handelnden Nachfolgers, Gregorios II. Kyprios, dem gleichsam “halbierten Photios” (ὁ τῆς ἀρτιφανοῦς αἱρέσεως ἀρχηγός: PG 141, 865B), entschieden entgegenzutreten: in zwei großen Reden werden einzelne, im Wortlaut zitierte Sätze des Zyprioten auseinandergenommen; auch diesmal möchte sich Bekkos der dialektischen Methode enthalten. Die pneumatologische Position des Patriarchen Gregorios II. wird von modernen Autoren des Orthodoxie als “antinomische” bezeichnet; es stellt sich aber die Frage, ob dieses Prädikat nicht einfach ein Dilemma verschleiert, bzw. ob die gleichzeitige Distanz zu Photios wie zu Bekkos metaphysisch-theologisch überhaupt nachvollziehbar ist. Of an utmost acuity, but born of undoubtedly painful self-reflection on relevant texts of the Latin and Greek Church Fathers in his months of imprisonment, is the systematic criticism of Patriarch John XI Bekkos on the main thesis of the Mystagogy of Photios. Bekkos is concerned with the high good of ecclesiastical peace; therefore, in his reply he wanted to avoid completely the controversial syllogistic method of Western scholasticism. In fact, the tone of his refutation, based on excerpts (from Fathers of the Church and Holy Scripture), remains very modest and unpolemical. But in spite of all irenicism, Bekkos (now deposed as Patriarch) saw himself compelled likewise to oppose resolutely the mediating formula of his successor, Gregory II of Cyprus, who was extremely inimical to him, and who acted as a “semi-Photios” (ὁ τῆς ἀρτιφανοῦς αἱρέσεως ἀρχηγός: PG 141, 865B): in two great treatises individual statements of the Cypriot, quoted verbatim, are dissected; again, Bekkos wants to abstain from the dialectical method. The pneumatological position of Patriarch Gregory II is described by modern Orthodox authors as “antinomic”; but the question arises as to whether this predicate does not simply conceal a dilemma, or whether the simultaneous distancing from Photios, as well as from Bekkos, is at all metaphysically and theologically comprehensible.

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